La Valle dell’Ofanto

La Valle dell’Ofanto è un territorio che si estende come una lunga striscia di terra ai due lati del fiume Ofanto, che dalla Basilicata attraversa longitudinalmente tutto il territorio pugliese per andare a sfociare nell’Adriatico, poco più a nord di Barletta, ed amministrativamente è compreso tra le provincie di Foggia e di Bari, sebbene ultimamente esso diventerà parte della nuova provincia amministrativa di Barletta-Andria-Trani.

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E’ un territorio che presente diverse conformazioni geologiche e paesaggistiche, oltrechè climatiche, con un entroterra caratterizzato da clima temperato, estati calde ed aride ed inverni rigidi, mentre l’area che si affaccia sulla costa presenta il tipico clima mediterraneo comune a tutte le fasce costiere della Puglia.

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Anche per quanto riguarda la vegetazione e l’agricoltura si osservano paesaggi altamente differenziati, più secco ed arido sulle alture e nell’entroterra, dove prevalgono uliveti e vigneti, più fertile a fondo valle, con coltivazioni di cereali, ortaggi ed alberi da frutto.

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Il corso dell’Ofanto, uno tra i più grandi fiumi adriatici a sud del Reno, sia per l’estensione del bacino idrico che per la sua lunghezza, è stato fin dall’antichità uno delle risorse più preziose in una regione storicamente carente di acqua, e proprio lungo le sue sponde sono numerosi gli insediamenti umani sorti già in epoche remote.

Tra le città sicuramente più importanti Canosa, già fiorente centro durante l’epoca romana e di origini probabilmente greche a 105 metri sul livello del mare domina tutta la valle dell’Ofanto, e la sua posizione strategica ne ha costituito la fortuna politica economica ed amministrative, una città da visitare assolutamente per chi si reca in vacanza in Puglia, per le sue testimonianze archeologiche (gli ipogei Lagrasta), ed le tante testimonianze di epoca romana e medievale che si trovano sul territorio.

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